Quand les dinosaures ont disparu, les mammifères n’en menaient pas large

Blog Archipel des Sciences

Neuf espèces de mammifères sur dix auraient disparu en même temps que les dinosaures et bien d’autres habitants de la Terre du Crétacé, animaux ou végétaux. Cependant, ils se seraient ensuite très rapidement diversifiés. Voilà pourquoi les mammifères semblent avoir mieux survécu à cette catastrophe. C’est ce qu’affirme une équipe de paléontologues, qui ajoutent un dossier au long débat sur l’histoire de nos ancêtres à sang chaud.

En dénombrant soigneusement les fossiles de mammifères trouvés en Amérique du Nord et correspondant à la période de la « crise K-T », à la fin du Crétacé, des paléontologues britanniques de l’université de Bath aboutissent à une double conclusion. Les mammifères ont beaucoup souffert de cette catastrophe planétaire, probablement due à la chute de l’astéroïde qui a creusé le cratère de Chicxulub, ou à l’épanchement volcanique du Deccan, perdant les neuf dixièmes des espèces. Pourtant, ensuite, ces petits animaux se sont rapidement…

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