L’étonnante vie d’une colonie de coraux enregistrée par un microscope sous-marin

Blog Archipel des Sciences

Un scientifique a conçu un microscope qui peut fonctionner sous l’eau afin d’observer des coraux dans leur milieu naturel. Les récifs coralliens peuvent s’étendre sur des kilomètres mais chaque élément les peuplant ne mesure que quelques millimètres et n’avait jamais été observé à cette taille en dehors d’un laboratoire.

Observer au millimètre près des récifs coralliens en plein océan. C’est le défi technologique que vient de relever un doctorant de l’Institut océanographique de l’université de Californie. Andrew Mullen a conçu et construit un microscope qui fonctionne sous l’eau et permet d’imager par des photos et des vidéos les polypes afin d’en étudier le comportement.

Les récifs coralliens sont très étudiés par les scientifiques à la fois pour leur caractère exceptionnel mais aussi à cause de leur disparition. Ces récifs peuvent toutefois faire des milliers de kilomètres à l’instar de la Grand barrière de corail en Australie qui mesure quelque 2.000…

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