Les derniers instants d’une comète

Blog Archipel des Sciences

Le satellite Soho a surpris un des astres les plus brillants et les plus rapides du système solaire.

Elle a plongé dans le Soleil entre le 2 et le 4 août et a ainsi disparu à jamais. Des comètes qui se « suicident » de cette manière, le satellite Soho en avait surpris déjà, mais celle qui vient de disparaître est une des plus brillantes de ces deux dernières décennies. Pendant quelques jours, la comète est devenue aussi l’objet le plus rapide du système solaire : sa vitesse à proximité du Soleil était d’environ 600 km/s.

Cette comète fait sans doute partie du groupe de Kreutz, une famille cométaire dont le périhélie –le point de l’orbite le plus proche du Soleil– frôle pratiquement notre étoile. Les comètes du groupe de Kreutz seraient toutes issues du même objet : un gros noyau cométaire soumis aux forces de marée du Soleil qui…

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