Dinosaures : les secrets de leurs tailles gigantesques recherchés au synchrotron ESRF

Blog Archipel des Sciences

À dessein de mieux comprendre comment les bébés des grands dinosaures se développaient et aussi pourquoi certains d’entre eux sont devenus des géants au cours de l’évolution, des paléontologues ont scanné aux rayons X trente œufs d’une espèce qui vivait il y a environ 215 millions d’années. Certains d’entre eux contenaient des embryons à divers stades de développement.

Même s’il est possible de retrouver du collagène de dinosaures vieux de 80 millions d’années, nous n’aurons jamais accès à l’ADN de ces terribles lézards car celui-ci ne se conserve pas assez longtemps. Jurassic Park restera un rêve, on peut donc renoncer à observer des dinosaures in vivo pour comprendre en détail leur biologie et leur éthologie.

Pour autant, les paléontologues ne se découragent pas car la chimie et la physique peuvent leur donner des renseignements précieux sur ces questions avec, bien sûr, les indispensables études de terrains. Il est possible ainsi…

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